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Les opérateurs de recherche: Introduction

Savoir ce qu’est un opérateur de recherche. Maîtriser les opérateurs booléens, numériques, de proximité, de troncature...

Lexique : opérateurs de recherche

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Thème du guide

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Qu'est-ce qu'un opérateur de recherche ?

Désignant un « mot ou un symbole utilisé pour spécifier des relations entre deux termes de recherche » (Vocabulaire de la documentation), la notion d’opérateur de recherche englobe l’ensemble des types d’opérateurs (booléens, de proximité, de troncature, etc.) disponibles pour une recherche par requête.

Au fondement des équations de recherche, l’opérateur de recherche constitue, par son omniprésence sur tous les types d’outils (catalogues de bibliothèque, bases de données, moteurs de recherche, métamoteurs, etc.) l’un des principes de base de la recherche d’information par requête.

Il existe plusieurs types d’opérateurs : les opérateurs logiques ou booléens (ET, OU, SAUF), les opérateurs linguistiques (troncature, opérateurs de proximité), les opérateurs numériques ou arithmétiques, de présence / exclusion, de classement ou de tri, de filtrage

A quoi sert un opérateur de recherche ?

Dans la recherche d’information, bien connaître les opérateurs de recherche permet notamment de :

  • Mieux utiliser les différents outils de recherche disponibles.
  • Maîtriser le mode de recherche avancée des outils et faire des requêtes plus précises.
  • Elaborer des équations de recherche, parfois complexes, permettant d’intégrer tous les paramètres de votre recherche.

S’il existe une très grande diversité d’opérateurs de recherche, parfois spécifiques à une base de données ou à un moteur de recherche, il faut distinguer et savoir utiliser les trois principales catégories d’opérateurs : booléens, linguistiques et numériques. Parmi les opérateurs linguistiques, qui permettent d’affiner les requêtes selon des critères linguistiques, on trouve notamment les opérateurs de troncature, de proximité et la recherche d’expressions exactes.

Si la plupart des outils de recherche permettent d'utiliser ces opérateurs, la consultation de l'aide (?) sur chaque outil vous permet de connaître la syntaxe propre à chaque interface (* ou ?, ET ou AND ou +, etc...). Ces opérateurs étant combinables entre eux, l'équation de recherche peut être plus ou moins large, plus ou moins précise selon les informations ou références qui sont à la base de la recherche (période concernée, termes spécifiques ou à l'inverse termes génériques, termes associés, termes rejetés).

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Alexandre Serres
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Pour citer ce guide

Dubois, Anne-Céline, Serres, Alexandre. "Les opérateurs de recherche". In UBL (Université Européenne de Bretagne). Formadoct. Rennes : UBL, avril 2010 (dernière maj le 4 juillet 2013). Disp. sur : http://guides-formadoct.u-bretagneloire.fr/operateurs

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